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變種病毒殺到





新冠病毒「不講武德」。從去年爆發至今,它已經環遊世界幾百天,在不同的地方遇見不同的人,然後「旋轉、跳躍,閉着眼」,變成不一樣的「煙火」,繼續在全球「連環爆」。不同的變種病毒帶有不同的「新技能」,有的潛伏期越來越長,有的傳染性越來越強,有的重症死亡率越來越高……全世界人心惶惶,不知道已經問世的疫苗對變異後的病毒有沒有效果,也不知道這樣疫下的生活什麼時候才到頭。


去年底英國出現變種病毒時,全世界嚴防死守。這款帶有「N501Y」變異株的變種病毒傳播力增強了百分之七十,直接引發英國第三波嚴重疫情。記得當時四十幾個國家和地區迅速對英國「封關」,香港也很快推出了航班熔斷甚至直接禁飛的措施。英國變種病毒傳播快,感染率高,幾位在英國的老友都先後中招。但幸好,在當時這病毒殺傷力沒這麼大,幾個朋友大部分都是無症狀甚至輕症患者,在遵守「多喝熱水」及「多吸收維他命C」的「偏方」後,都不藥而愈。

  

南非變種病毒也是在去年底出現,它和英國變種病毒類似的地方是,它也有「N501Y」,且相比英國版變異更強,因此傳染力非常強勁。研究表明,它在青年身上容易引起無症狀感染,這意味着它能無聲無息地在社區蔓延,倘若感染老年人等免疫力低的人群,疫情便會突然引爆。更可怕的是,它還帶有名為「E484K」的變異,這個變異能幫助病毒躲開免疫系統中的抗體,換句話說,就是它有可能讓疫苗失效。

  

因此,嚴防南非變種病毒,成為各個國家和地區的頭等大事。畢竟在疫苗供應及接種情況都不如理想的當下,沒有任何一個地方能經受「一波未平一波又起」的疫情。可誰知,屋漏偏逢連夜雨,變種疫苗們相遇在印度,碰撞出更令人頭疼的「雙重突變病毒」。這個被稱為「B1617」的變種病毒暫時被發現含有十五組基因突變,目前已經在至少二十一個國家發現它的蹤影。根據報道,感染這一變種病毒,確診者會出現腹瀉、腹痛、皮疹、意識模糊、口鼻流血等之前不常見的症狀,青年住院就醫的比例也有所上升。有印度官員將目前印度日增四十萬以上新確診的第二波疫情歸咎「雙重突變」病毒,可見其危險性。

  

從英國,到南非,再到印度,距離香港,越來越近。上月十六日,香港錄得首宗輸入社區的變種病毒個案,短短二十來天,猛然漲至十一宗,甚至出現二代、三代傳播。這些確診個案在確診前,遊走港九新界,更有確診者不配合調查,涉瞞報行程,延誤切斷傳播鏈,在社區埋下變種病毒隱形炸彈。香港地方小,人口密度高,倘若變種病毒真的傳開了,後果不堪設想。

  

面對來勢洶洶的變種病毒,唯有再次提高防疫警惕,戴口罩、勤洗手、少聚集。當下打疫苗仍是防疫有效手段,一方面疫苗能減緩傳播,另一方面即便不幸中招,疫苗也能有效降低確診者重症、危重症發生率。

  

「只要能打疫苗就務必接種,不要犯下猶豫不決和等待理想疫苗問世的錯。」英國劍橋大學一位臨床微生物學教授曾這樣說。看看現在飽受疫情摧殘的印度和尼泊爾,再看看打了疫苗後重症率及感染率都大幅下降的英國和以色列,道理不言自明。


——

文/阿薯,刊於 2021年05月10日 星期一 大公報 B2 大公園

http://paper.takungpao.com/resfile/PDF/20210510/PDF/b2_screen.pdf 

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